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miércoles, 8 de julio de 2015

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David Trim, director de la oficina de Archivos, Estadística e Investigación, en esta foto de archivo de una presentación del Comité Ejecutivo durante el Concilio Anual, el 9 de octubre de 2011. [Foto © 2015 Adventist Review / ANN. Foto de Ansel Oliver]
En el pasado quinquenio la iglesia mundial llevó a cabo una serie auditorías de membresía de largo alcance, los resultados del análisis realizado por la Oficina de Archivos, Estadística e Investigación (ASTR) indicaron que las cifras de nuestros miembros se han exagerado considerablemente en algunas zonas. Un análisis más detallado sugiere que las cifras de afiliación están infladas debido a fallos sistémicos a la hora de informar con precisión las pérdidas: tanto por muerte, como la pérdida de miembros que siguen vivos pero abandonan la iglesia por apostasía, y así sucesivamente. Este informe resume los resultados de las auditorías de miembros, y sugiere algunas implicaciones que la Iglesia Adventista del Séptimo Día debe tener en cuenta.
A menudo sólo una estadística clave proporciona una visión de vital importancia a la organización sobre la exactitud de una gama de otros datos. Para la medición de miembros adventistas, esa estadística clave es la tasa de mortalidad: el número de muertes por cada 1.000 miembros de una población. En el análisis de ASTR, se calcularon las tasas de mortalidad adventistas para cada división y en el mundo, y se compararon con las tasas de mortalidad de la población general en las respectivas divisiones y en todo el mundo. Debido a que un año no revela una tendencia, ASTR realizó este análisis durante el período de 1995 a 2010.
Descubrimos que la tasa mundial de mortalidad Adventista fue siempre muy por debajo de la tasa de mortalidad mundial en general, y que en especial disminuyeron más al avanzar en la década de 2000. En muchas divisiones, por otra parte, las tasas de mortalidad adventistas fueron significativamente menores que las tasas de mortalidad general en sus respectivos territorios.
Los Adventistas del Séptimo Día tiene principios divinos de vida saludable que se nos ha dado a través del Espíritu de Profecía, pero la diferencia entre los adventistas y las tasas de mortalidad globales de toda la población es tan grande que una vida sana por sí sola no puede explicar.
En la primera década del siglo XXI hubo 3,39 muertes por cada 1.000 adventistas miembros de la iglesia en todo el mundo, en contraste con 8,55 muertes por cada 1.000 personas en la población en general: es decir, nuestra mortalidad promedio fue sólo el 39,65 por ciento de la mortalidad general. Los estudios científicos indican que el efecto de seguir una dieta y estilo de vida Adventista en las tasas de mortalidad serían, a lo sumo, en torno a dos tercios de la población general (66 por ciento). Nuestra tasa de mortalidad global fue de este modo alrededor de la mitad de lo que debería ser incluso después de tener la ventaja de la reforma pro-salud Adventista en cuenta.
En ocho divisiones (incluyendo cuatro de las seis con más de 1 millón de miembros), la mortalidad Adventista fue de menos del 40 por ciento de la mortalidad general, y en cinco divisiones fue menos del 20 por ciento. La membresía en todas estas divisiones fue literalmente más grande de lo que la esperanza de vida puede explicar.
Esto importa por tres razones: la planificación, la administración y el cuidado pastoral. Todos son consideraciones importantes, pero el último es quizás el más importante. Los dirigentes de la Iglesia necesitan registros de afiliación precisos: en primer lugar, para planificar de manera estratégica y eficaz; en segundo, para ser buenos administradores, ya que de lo contrario podrían asignarse mal los recursos. Por encima de todo, sin embargo, si las cifras de afiliación son inexactas, hace que sea muy difícil cuidar de miembros de la iglesia, ya que como la parábola de la oveja perdida (Lucas 15: 4-7) nos dice, el saber cuántas ovejas hay en el redil es fundamental para el Divino Pastor, cuyo ejemplo queremos seguir.
La iglesia mundial ha instituido una serie de medidas correctoras, con el objetivo de lograr estadísticas de afiliación precisas. Conteos de asistencia regular se han añadido a las estadísticas que se piden a todas las iglesias locales y las unidades administrativas para que informe anualmente. En 2012 se creó el Software para la Oficina de Membresía de la Iglesia Adventista del Séptimo Día en la Asociación General. Hoy dos divisiones enteras, y las uniones en otras cinco, han adoptado, o están comenzando a adoptar, el software de membresía aprobado.
La medida que ha tenido el mayor impacto, sin embargo, han sido las extensas auditorías de membresía. Cada división ha llevado a cabo auditorías en al menos parte de su territorio, y la mayoría de las 132 uniones también han llevado a cabo al menos auditorías parciales. A nivel mundial, sin embargo, el proceso de auditoría está incompleto. Así que, este informe es, en cierto sentido, preliminar.
En 2014 se reportaron un total de 55.320 muertes, o tres muertes por cada 1.000 adventistas del séptimo día en todo el mundo, frente a los 2,67 temprano en el quinquenio pasado, que era exactamente un tercio de la tasa de mortalidad general global, la más baja de dicho porcentaje en nuestra historia estadística . Las tres muertes por cada 1.000 en 2014 equipararse a 39 por ciento de la mortalidad mundial neto de 7,84 muertes por cada 1000 que año. Todavía tenemos mucho camino por recorrer, entonces, antes de las muertes se registran con precisión, pero la precisión está mejorando.
Lo que es sorprendente, sin embargo, es que las auditorías revelaron grandes pérdidas. No sólo no se habían informado los fallecimientos; también faltaban las cifras de miembros que abandonaron la iglesia (en la actualidad se describe en los informes estadísticos oficiales bajo el título “cayó” en lugar de la expresión más antigua “apostasías”), y el número de “desaparecidos”: es decir, las personas que simplemente no se pueden encontrar cuando una auditoría se lleva a cabo.
El resultado de las auditorías generalizado en los últimos cinco años fue que un total de 2.983.905 miembros se retiraron o se registraron como desaparecidos. Se registraron 261.888 fallecimientos; y un total de 5.563.377 se añadieron por el bautismo o profesión de fe. El número de fallecimientos se elevó ligeramente, pero se mantuvo relativamente estable, mientras que el total de los desaparecidos y abandonos aumentó abruptamente.
La magnitud de las pérdidas (abandonos y desaparecidos) identificados en las auditorías socava los números considerables de las nuevas adhesiones. El enorme número de miembros se van por la puerta trasera, metafóricamente, socava el crecimiento que entra por la puerta principal. Mejorar la retención es vital.
En vista de ello, el crecimiento ha sido mucho más lento en los últimos cinco años, pero en realidad se trata de una ilusión estadística. Muchas de las personas cuyas bajas se registraron no dejaron nuestras filas durante los últimos cinco años. Nuestro fracaso a largo plazo para llevar a cabo auditorías de miembros en gran parte del mundo significa que hemos estado fallando al registrar pérdidas de miembros de los últimos 25 años (y en algunos casos, probablemente antes).
En pocas palabras, en lugar de sufrir una crisis de crecimiento de la iglesia, simplemente estamos sintiendo los efectos de una corrección estadística. Las tasas de crecimiento a lo largo de la década de 1990 y principios de 2000 eran en realidad más bajas de lo que pensábamos, mientras que nuestra tasa de crecimiento real en este quinquenio fue mayor de lo que parece. Es importante, por otra parte, reconocer que las pérdidas no fueron causadas ​​por las auditorías; las auditorías de miembros sólo registran la salida de los que ya se han separado de la Iglesia Adventista del Séptimo Día. Revelan la magnitud real de un problema que ya existe y se tiene desde hace muchos años.
En última instancia no realizamos auditorías para poner en orden los libros de afiliación y obtener cifras más precisas. Cada uno de los 2.983.905 miembros registrados como desaparecidos o que han causado baja de la membresía en los últimos cinco años (y cada uno de los 13.026.925 afiliados que “abandonaron” o fueron “desaparecidos” durante los últimos 50 años) es precioso para Jesús.
Las auditorías de membresía deben continuar como parte de una estrategia más amplia para mejorar la retención de miembros y el discipulado. Debemos tratar de emular al Buen Pastor, que dejó a un lado todo lo posible para buscar sólo el 1 por ciento de su rebaño cuando desapareció. Los registros estadísticos exactos no son fines en sí mismos, sino un fundamento para un ministerio más poderoso a favor de la grey confiada a nosotros por el Salvador.
Nota: Kathleen Jones, Joshua Marcoe, Carole Proctor, y Lisa Rasmussen contribuyeron al análisis estadístico de este informe.

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